Le Corail en danger ? | FR

Corail était connu et apprécié dès l’Antiquité. Sa couleur rouge vif à orangé a été depuis utilisé au courant des siècles dans la joaillerie. Soit sous sa forme brut, aux ramifications élégantes que l’on poli délicatement, soit taillé en cabochon, demi-dôme, soit en boules ou parfois gravé (camées et intailles) aussi nommé glyptique (du Grec, je grave).

La gravure en relief produit les camées, la gravure en creux produit les intailles ou cachets.
La couleur la plus recherchée a toujours été le rose pâle mieux connu sous le nom emblématique de « Peau d’Ange », qui était, en Italie, réservée aux colliers des jeunes filles. Nous le retrouvons dans les tableaux du célèbre « Quattrocento » où l‘Enfant-Jésus est représenté avec un collier de corail terminé par ce rameau rouge protecteur. Au 19e siècle, le corail taillé, facetté, monté en colliers et en parure, retrouva une grande faveur. Ses rameaux rouges, montés en couronnes, évoquèrent la Couronne du Christ martyr. Le corail servait au Moyen-Âge de talisman contre le « mauvais œil » (regard d’une sorcière capable d’attirer le malheur, la maladie ou la mort).
 
Le corail est un organisme colonial, une « branche » de corail rouge avec son tronc fixé au substrat et ses ramifications est une colonie constituée de multiples unités fonctionnelles, les polypes. Ceux-ci sont contenus dans des petites loges insérées dans une gaine commune, le coenenchyme (ou cortex, ou peau), qui enveloppe le squelette axial commun. Chimiquement c’est du carbonate de calcium Ca Co3, avec une dureté faible de 3 à 4 sur l’échelle de Mohs et un système cristallin rhomboédrique.
 
Les coraux sont ainsi les squelettes externes d’animaux qui vivent en colonie dans les mers chaudes du Pacifique, du Japon, des îles Midway et des archipels malaisien. Mais aussi dans le golfe de Biscaye ou de Gascogne, les îles Canaries ainsi que la Mer Rouge. La Méditerranée avec le golfe de Naples où il disparaît rapidement, mais où une industrie de la taille des coraux c’est développé depuis la période romaine.
 
Le centre de taille le plus connu est d’ailleurs Torre Del Greco près de Naples où l’on grave des camées depuis plusieurs siècles. Avant la guerre de 1914, il provenait en grande partie d’Italie (Sicile, Calabre, Naples, Sardaigne), de Corse et des côtes de Tunisie. Depuis 1918, le corail vient surtout du Japon. Le corail du Japon contient le plus souvent des taches ou veines blanches. Les appellations japonaises sont : écume de sang, fleur de sang, deuxième et troisième sang, rose ou peau d’ange (Angel skin) ce dernier est devenu un terme international. Le corail noir, dénommé Akabar ou Accabar, Corail royal, Black coral, Burnt coral, vient du Sud-Est Asiatique.
 
Les colonies se développent en récifs, des atolls et des bancs jusqu’à 300 mètres de profondeurs. Ils protègent entre autres les côtes des ras de marées. Le « rouge corail » est un rouge orangé, le « sang de bœuf » (plus rare) est d’un rouge sombre, mais il y a aussi le corail noir et bleu sombre et finalement le corail blanc.

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