Petite histoire des pierres précieuses | FR

Les pierres précieuses ont attiré dès la plus haute antiquité l’attention de l’homme qui les a employés comme parures. L’homme des cavernes utilisait déjà des coquillages ou des osselets comme parure. Les plus anciens récits nous apprennent qu’on les tenait en grande estime, et déjà du temps de Salomon, l'idéal du riche était de posséder des pierres précieuses. Le peuple égyptien paraît être le premier qui les ait travaillées avec précision et dextérité.

Les plus belles pierres brutes devaient être assez rares, ne se trouvant ni en Europe ni en Afrique, mais seulement en Inde, les Phéniciens, ayant des relations commerciales avec toutes les parties du monde connues à cette époque, en importèrent un assez grand nombre dans leur pays pour les distribuer vers d’autres régions.
 
Les Grecs et les Romains estimaient beaucoup les gemmes, et ces derniers, ayant vaincu les peuples de l'Asie et d'Afrique, s'emparèrent des pierres qu'ils trouvèrent dans les trésors des palais des rois vaincus, aussi devinrent-elles très abondantes à Rome. Les empereurs romains portaient, fixées à leurs toges, des pierres d'une valeur considérable. L 'impératrice Lollia Paulina avait sa tête, ses cheveux, ses bras, ses doigts chargés d'émeraudes et de perles. L'ensemble de ses parures valait plus de deux cents millions de francs (d’époque) selon Paul Gaubert (1865-1948).
 
Les gemmes étaient non seulement recherchées pour leur couleur, leur éclat, etc., mais aussi pour les propriétés que l’imagination populaire leur attribuait. On croyait non seulement qu'elles avaient le pouvoir de donner la beauté, la richesse, les honneurs, la santé, à celui qui les possédait, mais aussi protéger contre les morsures de serpents, les poisons, il rendait invincible et fidèle.
 
Aussi, hommes et femmes les portaient-ils comme amulettes. Elles ne jouissaient pas tout le temps de ces heureuses propriétés, mais pendant un mois déterminé, et pour être favorisé de la fortune d’une façon continue, il fallait chaque mois porter une pierre spéciale.
 
Cette coutume est restée jusqu’à nos jours :
Janvier : grenat     -     juillet : Rubis
Février : Améthyste     -     Août : Péridot
Mars : Aigue-marine     -     Septembre : Saphir
Avril : Diamant     -     Octobre : Quartz rose
Mai : Émeraude     -     Novembre : Citrine
Juin : Pierre de Lune     -     Décembre : Zoïsite (Tanzanite)
 
Pline l’Ancien (meurt en 79 lors de l’éruption du Vésuve) nous raconte dans son Histoire Naturelle, que le diamant, joie rare de l’opulence, réfractaire et invincible à toutes violences, se brise par l’action du sang de bouc !
 
Les anciens ne distinguaient les pierres que par leurs propriétés physiques et n'avaient aucune idée de leur constitution. Cependant, la plupart des philosophes ont émis des hypothèses assez curieuses sur leurs formations. Aristote dit que les pierres ni liquéfiables, ni fusibles, ni solubles se forment d’une exhalaison terrestre, sèche, brûlée ou en ignition, plus tard, il admet que les principes des pierres sont de substance boueuse et onctueuse, ou en laquelle l'eau est prédominante.

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