EUREKA, Archimède et la Gemmologie | FR

Nous connaissons tous le principe d’Archimède, le génie de Syracuse (de -287 av. J.-C. à -212 av. J.-C.). « Tout corps plongé dans un liquide reçoit une poussée qui s’exerce de bas en haut et qui est égale au poids du volume de liquide déplacé par ce corps ». Pour la petite histoire: Le roi Hiéron commande à un joaillier une couronne et il lui fournit l’or. La pièce terminée, le roi suspecte une tricherie et demande à Archimède de la contrôler.

Plusieurs de ses produits sont toxiques, il faut donc les utilisés avec précaution et surtout rincer les pierres et les mains après utilisation. Des sociétés spécialisées offrent des sets avec les produits principaux.
 
Une nette amélioration fut la balance du diamantaire. La balance des diamantaires peut aisément être adaptée à la mesure de la densité. Avec les premières balances, il fallait déposé des poids en carat et de fines lamelles en aluminium pour les centièmes. Ensuite sont venus les balances diamantaires où les centièmes pouvaient être « glissé » sur une échelle. Vers les années 50 sont apparues les balances électriques où l’utilisation des poids « carat » et centièmes n’étaient plus besoin.
 
Méthode de la balance hydrostatique mécanique : Appareils nécessaires: une balance hydrostatique, une boîte de poids, un fil fin de platine ou de cuivre, un becher contenant de l'eau distillée.
 
On pèse la pierre dans l'air. On la pèse ensuite plongé dans l'eau distillée.
 
D’abord on dépose la pierre sur le plateau de la balance et l’on mesure le poids de la pierre dans l'air P. La pierre est placée sur un des plateaux de la balance afin d'être pesée au centième de carat près puis on la retire après avoir inscrit le poids obtenu.
 
On place alors, chevauchant le même plateau de la balance et sans le toucher, un pont métallique. On pend à l'extrémité du fléau un fil, aussi fin que possible, de tungstène, de platine ou de cuivre, dont la base est tordue en sorte de panier afin de recevoir la pierre et on place sur le pont un becher en verre ou en plastique aux trois-quarts rempli d'eau distillée. Fixer au bout du fil la pierre et la faire plonger dans l'eau, enlever les bulles d'air à l'aide d'un pinceau (si l’on ajoute une goutte de détergent dans l’eau distillée il y aura déjà moins de bulles). Car la présence de l'air sur le fil ou sur la pierre fausserait le résultat. On obtient le poids de la pierre dans l’eau P’.
 
Formule : Le poids de la pierre dans l’air P, est divisé par, le poids de la pierre dans l’air moins le poids de la pierre dans l’eau P’. Résultat est le poids spécifique.
 
Heureusement le gemmologue peut actuellement profiter des nouvelles technologies, qui sont plus rapides et surtout plus précises. Depuis les années 80 on utilise les balances électroniques. Elles peuvent être rapidement adaptées pour le poids spécifique à l’aide de quelques petits accessoires. L’on pèse la pierre dans la petite coupelle, l’on note X, puis l’on pèse la pierre dans l’eau distillée et l’on note Y. Le calcul est identique : X – Y = Z ensuite X : Z = poids spécifique.
 
Encore plus rapide est la balance électronique de densité « Gold & Platinum Tester GK-2000 » d’Alfa Mirage qui vous calcule automatiquement l’alliage de l’or ou platine, que vous y déposer (si Archimède aurait vu cela).
 
Rappel des principales pierres :
 
Diamant : 3,47 à 3,55 Imitations : Strass ou verre: 3,95 -Yag :4,6 – Fabulite : 5,13 - Moissanite : 3,21 Rubis : 3,95 à 4,05 Saphir : 3,99 à 4 Emeraude : 2,67-2,78 Quartz : 2,65 Aigue-marine : 2,67-2,71 Topaze : 3,53-3,56 Ambre : 1,05-1,30 Tourmaline : 3,02-3,26 Spinelle : 3,58-3,61 Grenat Pyrope: 3,65-3,80 Grenat Almandin : 3,95-4,20

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